In deze Aziatische stadjes blijf je graag nog even plakken

Hoi An

Het had een kort bezoekje moeten worden, maar het werd toch wat langer dan 2 nachtjes. Midden in Vietnam ligt Hoi An. Waarom kan je hier niet blijven ? Het centrum van Hoi An is een oase van rust. Geen toeterend verkeer maar rust op straat. Hoi An heeft namelijk een autovrij centrum. Je kan het stadje dus gerust per fiets verkennen. Je verblijft ook niet in een groot toeristenresort. Hier vind je kleine authentieke hotelletjes. In een klein restaurantje proef je de Vietnamese keuken. Heerlijk toch?

Luang Prabang lacht je toe

Onderweg door Laos kom je in Luang Prabang. Je zou er haast aan voorbij gaan, omdat je het liefste de hoofdstad Vientiane wil zien. Echter, deze Parel van de Orient wil je niet missen. De vele boeddhistische tempels, de lachende monniken, de romantisch lantaarnverlichte straatjes; ze maken een bezoekje aan Luang Prabang meer dan de moeite waard. En even lekker bijkomen van je reis ? Breng een bezoekje aan een spa en laat je heerlijk masseren. Sla ook de Kuang Si watervallen en de grotten van Pak Ou niet over. Deze plek moet je echt gezien hebben.

Chiang Mai en Pai, waar hip en het verleden hand in hand gaan

Of je nou wil genieten in een hippe koffiebar, of actief wil sporten; Chiang Mai is de unieke uitvalsbasis hiervoor. Hier ontmoeten hipsters en cultuursnuivers elkaar. Je geniet er van historische tempels en van unieke kleine hotelletjes. Je kijkt je ogen uit op de markt, en geniet van de natuur met bruisende watervallen. Maar je kan bij die bruisende watervallen ook raften of ziplinen. En wilde je de natuur te voet of per quad bekijken ? Het is hier allemaal mogelijk. Deze stad biedt echt voor elk wat wils.

Vive la France, in Kampot

Ben je hier echt in Vietnam ? Je zou het in eerste instantie niet zeggen; in de romantische restaurantjes ruikt het naar croissants, fondue en wijn. Wil je hamburgers of een lekkere espresso ? Hier kan het allemaal. Ook de huisjes doen Frans koloniaal aan. De Franse invloeden zijn echt overal aanwezig en ook het toerisme is in opkomst. In de schaduw van het Bokor gebergte zie je vriendelijk lachende bewoners die je toewuiven. Ze lachen je toe terwijl jij op je gehuurde scootertje door de straten rijdt. Bienvenue, dat is wat ze je toewensen. 

Zweverig in Ubud

Deed je nog niet aan yoga ? Na je bezoek aan Ubud zou je er gelijk aan beginnen. Wilde je een ayurveda behandeling of een massage ? Zoek niet langer verder. e bent hier namelijk in het spirituele centrum van Bali. Alles wat je ziet in tv uitzendingen over Bali zie je hier in het echt. Boeddhistische tempels, het Monkey Forest en de Apengrot; dit zijn de zaken die Ubud voor jou tot een must see maken.

De naam is Bond. James Bond

Die woorden galmen nog na in Udaipur. In het Lake Palace is namelijk de film Octopussy opgenomen. Als je er bent weet je ook gelijk waarom deze beroemde film hier is opgenomen. Het werkelijk schitterende Lake Palace zal je betoveren. Ook de prachtig blauwe Picholameer is een bezienswaardigheid. Hier eet en drink je echt authentiek. De romantiek viert hier hoogtij. Nu snap je meteen waarom Agent 007 hier zo graag verbleef.

Terug in de tijd, in Nong Kiaw en Muang Ngoi

De tijd lijkt te hebben stilgestaan in Nong Khiaw. Je waant je in een onontdekt gebied als je hier komt. Op slechts een paar uur rijden van Luang Prabang kan je hier op stap naar de grotten. Hier vind je niets anders dan pure rust. En mocht je hier nou een langere tijd willen verblijven; dat kan. Je kan een huisje huren met een eigen veranda en hangstoel in het Nong Kiau Riverside Resort. De ideale plek om tot rust te komen in je drukke bestaan. Je kan ook nog doorreizen naar Muang Ngoi. Nog zo’n paradijs. Maar neem wel je zaklamp met je mee. Dit dorpje heeft namelijk geen wegen, en ’s nachts is er geen stroom. Kan je daar alvast rekening mee houden.

Welkom in het Venetië van het Oosten

De naam zegt het al; in Lijiang waan je je in Venetie. Je kan je er maar het beste over het water verplaatsen. Dat is dan ook de reden dat dit stadje voorkomt op de lijst van UNESCO. Het is werelderfgoed. Het is dan ook al ontdekt door het toerisme maar dat is niet in jouw nadeel. Je kan genieten van smalle straatjes die met lampions zijn verlicht. Prachtig houtsnijwerk siert de historische panden en ook de rode decoraties zijn typerend voor deze omgeving. Deze stad verken je dus per boot. Of per fiets, of gewoon te voet. Je zal volop genieten van dit schitterende stadje.

Georgetown; wereldstad in Maleisië

Tot nu toe hadden we het over kleine slaperige stadjes en dorpjes. Nu gaan we toch naar een iets grotere stad. Georgetown heeft een half miljoen inwoners dus we mogen hier wel van een wereldstad spreken. En alles wat zo typerend is voor een wereldstad vind je hier. Drukte, rumoer, het gevoel dat er ieder moment van de dag wat te beleven valt. Levendig. Dat is nog de beste manier om Georgetown te omschrijven. Hier gaan historisch en modern hand in hand. Naast de historische tempels kan je gezellig winkelen. Maar boven al kan je hier heerlijk eten. Want dat wat in Nederland nu zo modern is, de Foodhal; het is in Georgetown een klassieker. Je eet hier echt voor een prikkie een heerlijke kruidige maaltijd. Wil je noedels ? Wou je liever rijst of soep ? Hier is het allemaal te krijgen. Echt. Je komt er voor terug. Of liever gezegd; je blijft nog even plakken.

Yogyakarta; een verademing

Waarschijnlijk ben je net in Jakarta geweest en je hebt het stof letterlijk van je af geschud. Want Jakarta is nou niet bepaald een toonbeeld van schoonheid. In Yogyakarta vind je de verfijnde cultuur van een universiteitsstad. Hier is het geen massatoerisme, maar wel een prachtige sfeer. Gelegen vlak naast de Borobudur tempel tref je hier een plek waar je graag nog langer blijft. Gewoon de stad verkennen en genieten van het rijke Javaanse leven. Uitgaan in oosterse sferen. Je bent in Java, je ademt Java, en je geniet.