Een rondreis door Noord-Portugal, ontdek alle highlights!

Noord-Portugal is voor veel mensen nog niet echt bekend, buiten de populaire stad Porto. Dat is zonde, want juist in het Noorden zijn er tal van pittoreske stadjes en dorpjes, hoge, groene bergen, mooie wijngebieden en nog veel meer. Ook vind je in het Noorden van Portugal nog gebieden waar de tijd stil lijkt te hebben gestaan en waar de inwoners nog leven op de traditionele manier. Buiten dit, is het op veel plekken in het Noorden stukken minder toeristisch dan in het Zuiden van het land, en heeft ook Noord-Portugal een prachtige kust. Klinkt dat goed? Lees dansnel verder, en ontdek alle verborgen parels van het Noord Portugal!

Wil jij een rondreis door Portugal maken? Bekijk hier alle Portugal rondreizen.

Nationaal park Peneda-Geres

De eerste stop van de rondreis door Noord-Portugal is in het Nationaal park Peneda-Geres, niet ver gelegen van de Spaanse grens. Peneda Geres is het enige National Park in Portugal en is tot leven geroepen in 1971. Wandelliefhebbers kunnen hier hun hart ophalen in de prachtige natuur, vanwege de vele wandelroutes en trails die hier te vinden zijn. Ook zijn er verschillende mooie bezienswaardigheden gelegen in het park die de moeite van een bezoek waard zijn, zoals adembenemende watervallen, uitzichtpunten en oude pittoreske dorpjes. In het gehucht Arco de Valdevez staat het prachtige heiligdom van Senhora da Peneda. Ieder jaar trekt deze heilige plek honderden pelgrims, maar ook wanneer je niet geloofd is dit een supermooie bezienswaardigheid om te bezichtigen!

Viana do Castello

Op een paar uurtjes rijden in Zuidelijke richting, ligt in Noord Portugal aan de kust het mooie en gezellige stadje Viano do Castello. Deze plek mag je echt niet overslaan tijdens je vakantie in Noord Portugal. Wanneer je het stadje binnen rijdt, voel je meteen de relaxte sfeer die hier hangt. In het kleine historische centrum staan prachtige religieuze gebouwen, pleinen omringt met gezellige cafeetjes en terrasjes en smalle winkelstraten, die lopen richting de rivier Rio Lima. De Santuário de Santa Luzia, domineert de skyline van Viano do Castello. Vanaf het uitkijkpunt van deze kerk heb je één van de mooiste uitzichten over de stad. Viana do Castelo ligt in een super mooi gebied, dicht bij ruige stranden en omgeven door glooiende heuvels. Dag uitstapjes in de nabijgelegen natuur liggen hier dus voor het oprapen. Vergeet ook zeker niet je culinaire zintuigen te gebruiken in Viano. Er zijn verschillende goede restaurants te vinden waar je voor weinig geld heerlijke Portugese specialiteiten kunt eten. Probeer vooral de rijkelijk gevulde verse vissoep!

Tip: wanneer je toch in de buurt bent breng dan ook een bezoek aan het authentieke dorpje Ponte de Lima. Erg de moeite waard!

Braga

De stad Braga wordt ook wel het Rome van Portugal genoemd en ligt op een korte afstand van Porto. De stad is voor veel mensen nog redelijk onbekend terwijl het één van de oudste steden van Portugal is met veel indrukwekkende architectuur, een rijke cultuur en veel leuke en mooie bezienswaardigheden. De inwoners van Braga zijn erg toegewijd aan religie en dat zie je onder andere terug in de vele kerken en kloosters die te bewonderen zijn. Maar buiten dat Braga een stad is vol heiligdom, heeft het veel meer te bieden dan dat. Op culinair gebied bijvoorbeeld kom je hier ook zeker niets te kort. Braga zit namelijk vol met hippe, trendy maar ook authentieke restaurants waar je je tegoed kunt doen aan heerlijke specialiteiten van de streek. Verder kun je hier prima terecht voor een avondje uit, te beginnen bij de vele leuke bars waar je lekker een vino verde kunt drinken of gewoon een biertje natuurlijk. Overdag mag je het historische centrum met zijn gezellige, smalle steegjes en pleintjes ook zeker niet overslaan!

Guimaraes

Wanneer je Braga verlaat, maak dan even een tussenstop bij de sfeervolle, levendige stad Guimaraes, op slechts een half uurtje rijden. Guimaraes is eenhistorische stad,en is leuk om te bezoeken voor een dagje, maar ook voor meerdere dagen. De stad wordt beschouwd als de geboorteplaats van Portugal vanwege zijn uitgebreide geschiedenis die overal terug te vinden is in de stadsgebouwen en monumenten. Buiten dit, zijn er gezellige pleinen te vinden in de stad, omringt door leuke cafeetjes en heerlijke restaurants. Omdat Guimaraes een studentenstad is hangt er een bruisende sfeer en is er overal wel wat te beleven.

Porto en de Douro

Ondanks dat Porto heel bekend is onder toeristen, mag je deze stad natuurlijk niet overslaan tijdens je rondreis door Noord-Portugal. Laat je verassen door de verschillende levendige en historische wijken van de stad, bezoek de vele porthuizen waar je de lekkerste portwijnen kunt proeven, drink een biertje in één van de groene stadsparken en maak een strandwandeling in de wijk Vila Nova de Gaia. Vanuit Porto volg je per auto de rivier de Douro, waarbij je langs verschillende super mooie dorpjes rijdt waar je een tussenstop kunt maken, en kunt genieten van de omgeving om je heen. De Douro vallei staat vooral bekend om de heerlijke port, die hier al meer dan tweeduizend jaar wordt geproduceerd en wordt gezien als een van de mooiste valleien van de wereld, dus een bezoek is verplicht wanneer je in de buurt bent!

Tip: bezoek de dorpjes Pinhao, Peso da Regua en Amarante en wandel door de oude straatjes van deze gezellige, kleine plaatsen.

Nationaal Park Serra da Estrela

Op ongeveer 2.5 uur rijden vanaf Porto, ligt het prachtige Serra da Estrela. Dit is één van de hoogste bergketens én een natuurpark in het vasteland. Het gebied staat bekend om zijn enorme rotsformaties in verschillende vormen en kleuren. Hou je van wandelen en natuur? Dan zit je hier sowieso goed. In dit gebied zijn vele wandelroutes en trails te vinden waar je urenlang kunt wandelen, zonder iemand tegen te komen. Ook zijn er verschillende mooie bezienswaardigheden gelegen in het park die zeker moeite van een bezoek waard zijn. Tip: overnacht in het bergdorpje Manteigas. Dit is een heel schattig, authentiek dorpje gelegen in een prachtige vallei. Vanuit hier sta je meteen in de natuur en zijn de buitensportmogelijkheden eindeloos! Ook zijn er een aantal hele goede restaurants te vinden in Manteigas waar je voor weinig geld heerlijk Portugees kunt eten. Ook het dorpje Aldeia das Dez is leuk om even langs te rijden. De tijd heeft hier echt stilgestaan!

Piodao

Midden in de Serra do Açor (een prachtig beschermd landschapsgebied), ligt het historische dorp Piodao op een steenworp afstand van Serra da Estrela. Dit bergdorp kenmerkt zich door zijn smalle kronkelende straatjes gebouwd van leisteen, een steen die in grote hoeveelheden in de regio wordt gevonden en gebruikt om de huizen en trottoirs te bouwen. Door de vele luiken in de huisjes die gekleurd zijn in felblauw, krijgt het dorpje een speciaal karakter. De meeste huizen zijn ook precies zoals ze waren eeuwen geleden. Veel bezoekers komen naar Piadao vanwege zijn geweldige ligging en zijn authenticiteit. Kijk niet raar op wanneer je hier oude mannen en vrouwen naast de kant van de straat ziet zitten in traditionele kleding, zoals je ziet op middeleeuwse ansichtkaarten. Eigenlijk is een bezoek aan Piodao een terugblik in de geschiedenis! Overal in het dorp lopen smalle beekjes en riviertjes en hoor je het kalme geluid van kabbelend water. Vanaf het centrum Piodao zijn ook nog eens verschillende wandelmogelijkheden. Sla deze magische plek dus niet over!

Hopelijk ben je enthousiast geraakt en zie je een rondreis in Noord-Portugal wel zitten. Je vliegt al in een paar uurtjes naar Porto, van waaruit je met de auto of het openbaar vervoer al deze plaatsen gemakkelijk kunt bezoeken. Het enige wat je nog hoeft te doen is te genieten van je vakantie in Noord-Portugal!